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Pesca de plástico en los cruceros ecológicos por los canales de Ámsterdam

Equipado con cañas de pescar y guantes gruesos, un grupo de personas se asoma al agua desde uno de los muchos barcos que bordean los famosos canales de Ámsterdam.

Pero no eran peces lo que estaban cazando en su crucero por una de las atracciones turísticas más famosas de la capital holandesa, sino plástico.

Con el ecoturismo en auge en todo el mundo, los cruceros por los canales dirigidos por el grupo holandés Plastic Whale se están tambaleando en los grandes negocios.

«Es una forma completamente diferente de visitar Ámsterdam», dijo el fundador de Plastic Whale, Marius Smit. «Obviamente estás en los hermosos canales de Ámsterdam en un barco muy bonito, pero al mismo tiempo eres activo también, y añades algo positivo a los canales y a la ciudad porque la estás haciendo más limpia».

El Sr. Smit fundó la empresa hace ocho años, con el objetivo de crear valor económico a partir de los residuos plásticos que las visitas dragan de los canales.

Las botellas de plástico se separan del resto de la basura y luego se reciclan para ser usadas en muebles de oficina – o en la construcción de más barcos de plástico de ballena.

En 2018, los cruceros Plastic Whale, que también se realizan en la ciudad portuaria de Rotterdam, atrajeron a 12.000 visitantes y este año esperan más, dijo el Sr. Smit.

El príncipe Harry de Gran Bretaña debía estar entre los visitantes a principios de este año, pero tuvo que cancelarlo debido al nacimiento de su hijo Archie.

En una calurosa mañana de verano, siete personas se alinean en el barco de color verde brillante decorado con ballenas sonrientes.

Angela Katz, una australiana que vive en Ámsterdam desde hace poco más de un año, se encuentra en su segunda gira, tras conocer los cruceros a través de Facebook.

«Me ha gustado mucho, pero también me ha abierto los ojos la cantidad de basura que hay en los canales», dijo el diseñador gráfico de 51 años, con una caña de pescar en la mano.

Durante el recorrido de dos horas, pescan una extraña variedad de objetos, entre los que se incluyen varios zapatos, guantes de esquí, latas de refrescos blanqueados, botellas de vino, un pañal y hasta una piña entera.

«Creo que los Países Bajos tienen la imagen de ser muy respetuosos con el medio ambiente, por lo que resulta sorprendente», añadió la Sra. Katz, que trajo a su marido en el crucero, así como a dos amigos y a sus tres hijos que estaban de visita en Ámsterdam.

Uno de esos amigos, el Sr. Guy O’Loughnane, de Vancouver, Canadá, dijo que estaba particularmente sorprendido por la cantidad de «cosas que ni siquiera se usan», como botellas sin abrir.

El año pasado, los miles de pescadores aficionados en los barcos de Plastic Whale recogieron 46.000 botellas de plástico, dijo el Sr. Smit.

«Y por cada bolsa de botellas que sacamos de los canales, sacamos dos o tres bolsas de otro tipo de materiales», añadió.

El plástico en el mar, ríos y otras vías fluviales es un problema en todo el mundo, causando daños a los ecosistemas marinos.

La cantidad de plástico que hay en los canales de la ciudad llamada la Venecia del Norte es difícil de estimar, pero las soluciones son más fáciles de encontrar.

«Los turistas no tienen cuidado», dijo la Sra. Katz mientras se paraba frente a un montón de basura.

El Sr. Smit dijo, sin embargo, que a pesar de la creciente presión sobre Ámsterdam por parte de un gran número de turistas, los residentes locales también son «descuidados con sus propios residuos».

«Es una combinación de factores», dijo, explicando que los contenedores de la ciudad se llenan más rápidamente debido a la cantidad de turistas, y luego la gente simplemente coloca su basura debajo de ellos.

«Así que antes de que te des cuenta hay muchos desechos en las calles, entonces empieza a llover o el viento comienza a soplar y llueve o sopla en los canales», dijo.

Ámsterdam es cada vez más víctima de su propio éxito, con sus canales, su arquitectura y su famoso barrio rojo que atrajo a unos 18 millones de visitantes el año pasado, más que toda la población de los Países Bajos.

Los tours de ballenas plásticas son parte de una tendencia creciente, con las autoridades de Ámsterdam lanzando por separado una serie de iniciativas para dirigir a los turistas a actividades alternativas y aliviar la presión sobre los sitios más importantes.

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