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Médicos Sin Fronteras España habla de rescate de inmigrantes, emergencias de refugiados y trabajo en zonas de conflicto

«No nos asustan las amenazas. Nadie nos va a convencer de que hay algo malo en rescatar gente».

El presidente de Médicos Sin Fronteras en España, David Noguera, habló públicamente esta semana sobre la difícil situación de los inmigrantes a la deriva en barcos en tierra de nadie, o en el agua, y sobre cómo la comunidad benéfica siente que Europa ha dado la espalda a los más necesitados.

La organización benéfica Open Arms, con sede en Cataluña, ha sido noticia este mes cuando su barco del mismo nombre fue rechazado en todos los puertos, incluidos los de los países seguros más cercanos, Italia y Malta, aunque, afortunadamente, el ministro del Interior italiano, Matteo Salvini, ha relajado su prohibición de la «inmigración ilegal» y ha permitido que los 90 de los 160 inmigrantes restantes que se encontraban a bordo atracaran en el puerto.

Seis países acogerán cada uno a un grupo, entre ellos España, que reasentará a 15 de ellos.

Los otros habían desembarcado gradualmente en puertos italianos debido a emergencias médicas, incluidas las complicaciones del embarazo y el trabajo de parto inminente.

Noguera dice que la situación de Open Arms fue un «lamentable espectáculo», una «competencia entre Salvini y el gobierno español», aunque no quiere «destacar» al gabinete socialista de España, ya que «la oposición tampoco ha estado a la altura de las circunstancias».

Ahora, para Médicos Sin Fronteras (MSF), como se les conoce en España, la situación es aún más apremiante: el barco de la organización benéfica, el Ocean Viking, acaba de recibir permiso para atracar en Malta tras más de dos semanas varado en el mar con 356 inmigrantes a bordo.

«Se estaba volviendo desesperado. Para el jueves, sólo teníamos cinco raciones de comida estándar a bordo, y nuestros médicos estaban seriamente preocupados por el fuerte deterioro de la salud mental de los pasajeros», revela Noguera.

«Cada día se ponía un poco más difícil. Este es un bote de rescate, así que no está preparado para tener 356 personas viviendo en él a largo plazo».

Una vez que el Ocean Viking, propiedad en parte de la organización benéfica francesa SOS Méditerranée, haya echado el ancla en Malta, los migrantes se distribuirán entre cinco países, entre ellos Francia, Alemania y la República de Irlanda, aunque España no sea uno de ellos.

Aunque MSF se alegró cuando el presidente de España, Pedro Sánchez, permitió el desembarco del barco de rescate Aquarius en Valencia hace poco más de un año, a Noguera le preocupa que se hayan producido pocos movimientos positivos en Europa desde entonces y que no se hayan escuchado los llamamientos de Sánchez para que se escriba un himno en todo el continente sobre la gestión del rescate y el reasentamiento de refugiados.

«Siempre que ha habido gente rescatando gente -ya sean organizaciones benéficas, barcos mercantes o barcos pesqueros- se han visto atrapados en una especie de juego político de ping-pong entre gobiernos que demuestra claramente su incapacidad para encontrar una solución flexible a estas situaciones», se lamenta Noguera.

«En lugar de los mecanismos automáticos que necesitamos para garantizar que se salvarán vidas, nos encontramos con maniobras que intentan bloquear el trabajo de las organizaciones benéficas, testigos incómodos de estos dramas humanos».

¿Cuál es la solución?

«De una vez por todas, necesitamos -y hace tiempo que necesitamos- un mecanismo que, en primer lugar, garantice que las personas que se arrojan al mar para escapar de una situación desesperada, a menudo víctimas de la mafia y del fraude, puedan ser salvadas, porque estas personas son las víctimas, no los delincuentes.

«Y en segundo lugar, necesitamos un mecanismo que permita llevarlos lo más rápidamente posible a un puerto seguro donde sus derechos humanos estén garantizados y sean tratados con la dignidad que se merecen.

«En lugar de como ahora, con una agotadora situación reaccionaria caso por caso, con soluciones soñadas, necesitamos un procedimiento establecido.

«En el caso de los Ocean Viking y Open Arms, regresar a Libia cuando no se les permitía atracar en ningún puerto europeo no era una opción. Libia es un verdadero agujero negro en términos de derechos humanos básicos».

¿Qué constituye un «puerto seguro»?

«Cualquier puerto que se encuentre a una distancia razonable del lugar de procedencia de los migrantes y en un país en el que se garanticen los derechos humanos básicos y la dignidad de los migrantes, tal y como todos esperamos de nosotros mismos.

«Te encuentras teniendo que recordar cosas que deberían ser tan obvias: son seres humanos, y lo único que quieren, como cualquier otro ser humano, es una vida decente para sí mismos y para sus seres queridos».

¿Realmente el gobierno español lo está haciendo tan mal en términos de ayuda a los inmigrantes?

«Estábamos muy agradecidos por el gesto del gobierno español, y especialmente el del pueblo valenciano, que se comportó maravillosamente y nos dio a todos una lección de compasión y aceptación. Estaríamos abiertos a todo tipo de soluciones como ésta en el futuro, pero estoy enviando el mismo mensaje ahora: ¿Podemos por favor llegar a un acuerdo, de una vez por todas, sobre salvar la vida de personas extremadamente vulnerables que han escapado de formas de vida intolerables, sobre llevarlas a un puerto seguro, y luego, quizás después, decidir sobre cómo tratar cada situación una vez que estén fuera de peligro? ¿Podemos por favor encontrar un procedimiento más humano y compasivo que no genere estos niveles de muerte y sufrimiento?

«La respuesta es sí, podemos, pero la responsabilidad de hacerlo está en manos de los gobiernos.»

En contra de todo pronóstico, ¿continuará MSF y otras organizaciones benéficas en el Mediterráneo para salvar a los migrantes que se ahogan?

«Lo intentaremos. Teníamos otro barco, pero nuestra bandera fue confiscada por el gobierno británico, alegando «razones administrativas», pero en realidad en respuesta a la presión de sus aliados europeos. Nos quedamos sin barco y nos ha llevado meses preparar otro y encontrar una nueva bandera.

«Veremos, pero ciertamente tenemos la habilidad de persistir. Nuestros hospitales en Siria y Yemen han sido bombardeados, por ejemplo, pero los hemos reconstruido y seguimos adelante».

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