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Té de hibisco – Para qué sirve, beneficios, cómo beber y propiedades

Utilizado durante mucho tiempo como té medicinal en África, Asia y el Caribe, el té de hibisco ha sido descubierto por el resto del mundo gracias a sus numerosos beneficios para la salud.

Además de ser rica en compuestos antioxidantes, la bebida preparada con el cáliz de la planta conocida como Hibiscus sabdariffa tiene acción diurética y puede ser un gran aliado para la pérdida de peso.

Echa un vistazo a estos y otros beneficios del té de hibisco, y también sabe cómo tomar la sabrosa infusión para obtener mejores resultados.

Conozca la planta

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Como se ha mencionado anteriormente, el té de hibisco se obtiene de la infusión del cáliz de la yema seca de la flor de Hibiscus sabdariffa, y no de ese tipo de hibisco que se encuentra habitualmente en jardines (que también pertenecen al género Hibiscus, pero son de las especies Hibiscus rosa-sinensis e Hibiscus syriacus).

El té de hibisco tiene un color rosado y un sabor agradable – cercano al de las frambuesas – y, a diferencia de la mayoría de los tés, se sirve frío.

¿Para qué sirve?

En la antigüedad, los faraones egipcios tomaban té de hibisco para refrescar y controlar la temperatura corporal. En Irán, las flores de hibisco se utilizan para calmar la mente y mejorar los problemas de sueño.

Más recientemente, el té de hibisco se ha utilizado para quemar grasa, reducir la inflamación, mejorar la función intestinal y controlar el colesterol.

Como es diurético, el té de hibisco también sirve para reducir la presión arterial y proteger las funciones renales y hepáticas.

Propiedades

El té de hibisco es bajo en calorías (100 gramos de flores secas proporcionan 37 calorías, pero usted usará una cantidad infinitamente menor para preparar una taza de la bebida), pero contiene muchos nutrientes esenciales para la salud.

Los flavonoides, como las antocianinas y la quercetina, son responsables de muchos de los beneficios del té de hibisco, pero las flores también son fuentes de vitaminas, minerales, carbohidratos y proteínas.

Principales nutrientes del té de hibisco:

  • Minerales: hierro, magnesio, potasio, fósforo, cobre y calcio;
  • Vitaminas: A, C, tiamina (B1), riboflavina (B2) y ácido fólico;
  • Ácidos orgánicos: entre el 15 y el 30% del té de hibisco está compuesto por sustancias como los ácidos málico, tartárico y cítrico, tres tipos de fitonutrientes que sirven para fortalecer el sistema inmunológico y mejorar la salud de la piel.

Las fibras y grasas también están presentes en las flores de hibisco, pero en cantidades muy pequeñas. El té tampoco contiene colesterol y no es una fuente de cafeína.

Beneficios del té de hibisco

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Así es como las propiedades del hibisco proporcionan beneficios para la salud y el buen estado físico. ¿Y para qué sirve el hibisco?

Pérdida de peso

Una de las principales razones por las que el té de hibisco ha ido ganando protagonismo en el mundo del fitness – e incluso ha sido respaldado por un número de personas famosas – es su acción sobre el metabolismo.

Según una investigación publicada en el Journal of Ethnopharmacology, el hibisco fue responsable de una reducción en el aumento de peso en ratas obesas. El mecanismo de adelgazamiento del hibisco aún no se conoce completamente, pero se cree que el té ayuda a adelgazar porque:

  • Reduce la glucosa en la sangre, lo que dificulta la acumulación de grasa;
  • Impide la síntesis de nuevas células grasas;
  • Disminuye los niveles de colesterol LDL y triglicéridos;
  • Inhibe las enzimas pancreáticas;
  • Tiene efecto termogénico (acelera el metabolismo);
  • Bloquea una enzima implicada en la síntesis de ácidos grasos.

Otro estudio publicado en 2014 en la revista Food & Function confirma estas propiedades del hibisco. En el estudio en humanos, los científicos encontraron que el extracto de hibisco reduce la obesidad e inhibe la acumulación de grasa.

En la investigación realizada por científicos taiwaneses, se evidenció que los participantes que consumieron el extracto durante 12 semanas tuvieron una reducción de peso, índice de masa corporal, porcentaje de grasa y circunferencia abdominal.

Otro efecto del hibisco fue mejorar la función hepática en presencia de esteatosis hepática. Para los autores del estudio, estos efectos del té de hibisco pueden atribuirse a los polifenoles de las flores.

Finalmente, una investigación en la Universidad de Hokkaido, Japón, mostró que el hibisco inhibe la alfa-amilasa, una enzima que convierte el almidón en azúcar. Esto significa que el té de hibisco después de las comidas puede ayudar a reducir la absorción de carbohidratos, lo que a su vez también contribuye a la pérdida de peso.

Reducción del colesterol

No menos de 80 millones de brasileños tienen altos índices de colesterol, y la mala noticia es que este número está en constante aumento. La mala alimentación, el estilo de vida sedentario, el estrés y los factores hereditarios se han combinado para dejar a más de un tercio de la población con colesterol LDL por encima del rango ideal.

Por supuesto, la mejor manera de reducir el colesterol es cuidar su dieta y hacer ejercicio, pero algunas alternativas, como el uso de ciertas plantas, pueden ser muy útiles. Uno de ellos es exactamente el hibisco, que ha demostrado reducir la concentración de lipoproteínas de baja densidad en la circulación.

Los estudios muestran que los antioxidantes y bioflavonoides presentes en las flores de H. sabdariffa ayudan a mejorar los valores de LDL mientras restauran los niveles de colesterol bueno.

Investigadores taiwaneses publicaron en 2007 en Nutrition Research un ensayo clínico en el que se observó que los voluntarios que recibieron cápsulas con extracto de hibisco mostraron una reducción del 8,3 al 14,4% en el colesterol en sólo un mes de uso del compuesto.

Otro estudio científico, con la participación de 222 pacientes, mostró que los que tenían síndrome metabólico y recibieron extracto de hibisco tuvieron una gran reducción en el colesterol total y LDL – y al mismo tiempo, las tasas de HDL – colesterol bueno – aumentaron en la circulación.

Los voluntarios que combinaron el tratamiento del hibisco con una dieta también vieron caer significativamente sus niveles de triglicéridos, mostrando el efecto cardioprotector del té de hibisco.

Ayuda en la prevención de la diabetes y el síndrome metabólico

Junto con la hipertensión y los altos niveles de LDL, el exceso de azúcar en la sangre es parte de un conjunto de condiciones que conforman el síndrome metabólico. El término se refiere a los factores de riesgo metabólicos que se manifiestan en una persona y aumentan las posibilidades de desarrollar diabetes y complicaciones cardíacas.

Además de prestar atención a las tasas de colesterol y reducir los depósitos de grasa abdominal, el control de los niveles de glucosa es otra forma de prevenir el síndrome metabólico, una afección que afecta a aproximadamente el 20% de la población.

En el mismo estudio (mencionado anteriormente) desarrollado en México con 222 participantes, los investigadores observaron que el hibisco ayuda a controlar la glucosa en sangre y mejora la resistencia a la insulina, dos condiciones fundamentales para la prevención de la diabetes.

Reduce la presión

Al estimular la función renal, el té de hibisco promueve la eliminación del exceso de líquido, reduciendo el volumen sanguíneo y disminuyendo la presión arterial. En una investigación publicada en Phytomedicine, se encontró que los voluntarios que bebían té de hibisco preparado con 10 gramos de Hibiscus sabdariffa calyx deshidratado mostraron una reducción en la presión arterial.

Según otro estudio, esta vez publicado en el Journal of Human Hypertension, el consumo regular de té de hibisco puede ayudar a reducir la presión sistólica hasta en 7.2 puntos.

Publicado en 2015 en el Indian Journal of Pharmacology, una búsqueda nigeriana encontró resultados similares. Al comparar los efectos del té de hibisco con el lisinopril (un tipo de medicamento utilizado para tratar la hipertensión) en diabéticos hipertensivos, los científicos observaron que ambos reducían la presión arterial en más de 30% en comparación con el placebo.

Esto significa que el hibisco es tan efectivo como el medicamento en el tratamiento de la hipertensión – un efecto que, según los investigadores, puede atribuirse nuevamente a la presencia de antocianinas en el té.

Es diurético

Basado en la literatura científica disponible hasta la fecha, los investigadores han observado que el efecto diurético del té de hibisco se debe a la acción de H. sabdariffa como antagonista de la aldosterona.

Producida en la corteza de las glándulas suprarrenales, la aldosterona es una hormona que controla la retención de sodio y la eliminación de potasio por los riñones, contribuyendo así al mantenimiento del equilibrio de fluidos de nuestro cuerpo.

Para aquellos que piensan en usar el té de hibisco para perder peso, esto significa que, además de estimular la quema de grasa, la bebida también elimina el exceso de líquido, bajando el indicador de la escala y reduciendo la hinchazón abdominal.

Mejora la función intestinal

El té de hibisco es ligeramente laxante, ya que sus compuestos activos mejoran la digestión y promueven el tránsito intestinal. Para obtener mejores resultados con el té de hibisco, tome una taza de líquido tan pronto como se despierte, aún en ayunas.

Los fitonutrientes del hibisco «despiertan» las funciones renales y hepáticas, mientras que el volumen de agua estimula las deposiciones, favoreciendo la eliminación de las heces.

Puede prevenir el cáncer

Al igual que otros alimentos ricos en antioxidantes, el hibisco contiene fitonutrientes que pueden retardar el crecimiento de las células cancerosas al reducir la cantidad de radicales libres en la circulación.

La investigación realizada por el Departamento y el Instituto de Bioquímica del Colegio Médico y Dental Chung Shan de Taiwán sugiere que el ácido protocatecnico del hibisco actúa como antioxidante y antitumoral, induciendo la apoptosis (muerte celular programada) de las células tumorales.

Antioxidante

El té de hibisco sirve no sólo para reducir las medidas sino también para mantener la salud. Los antioxidantes de las flores de hibisco juegan un papel importante en la reducción del daño celular causado por el estrés oxidativo.

Aunque los radicales libres se asocian comúnmente con el envejecimiento de la piel, este no es el único daño que pueden causar a la salud: el exceso de sustancias tóxicas también debilita el sistema inmunológico y predispone al cuerpo a enfermedades, especialmente aquellas que implican la pérdida progresiva de neuronas (lea Parkinson, Alzheimer).

Por lo tanto, podemos decir que el té de hibisco sirve para combatir los radicales libres, reducir la inflamación y prevenir las enfermedades neurodegenerativas.

Protege el hígado

Algunos estudios han analizado los efectos del té de hibisco en el hígado y los resultados preliminares han sido prometedores. En una investigación publicada en Food and Chemical Toxicology, las hojas de hibisco han sido responsables de la reducción del daño oxidativo al órgano, y los antioxidantes vegetales también han reducido la inflamación del hígado.

Además de prevenir futuros problemas hepáticos, estas propiedades del té de hibisco también ayudan a tratar enfermedades hepáticas ya establecidas.

Otros beneficios

Además de las propiedades anteriores, el té de hibisco es bueno para:

  • Disminuir los cólicos menstruales;
  • Calma el sistema nervioso y reduce el estrés;
  • Mejorar la digestión;
  • Combate las infecciones fúngicas y bacterianas;
  • Fortalecer el sistema inmunológico;
  • Mejorar la función cerebral (aumenta la memoria y la concentración);
  • Reducir el deseo de comer dulces: al mejorar la sensibilidad a la insulina, el té de hibisco reduce la variación glucémica y puede utilizarse para evitar la compulsión por carbohidratos refinados.

Contraindicaciones

Como baja la presión arterial, el té de hibisco debe ser evitado por las personas con presión baja natural. El té también está contraindicado para las mujeres embarazadas porque hay indicaciones de que las flores de H. sabdariffa pueden estimular la menstruación.

Efectos secundarios

  • El hibisco reduce los niveles de estrógeno: las personas que se someten a terapia de reemplazo hormonal y las mujeres que usan la píldora anticonceptiva deben tener cuidado al tomar té de hibisco diariamente;
  • Fertilidad: según un estudio desarrollado en la India, el hibisco puede alterar la actividad reproductiva femenina, dificultando la concepción;
  • Efectos alucinatorios: se ha informado de una posible intoxicación y sensación de alucinación tras el consumo de té de hibisco;
  • Hipotensión: el té de hibisco puede reducir excesivamente la presión arterial;
  • Malestar: debilidad, oscurecimiento de la visión y mareos (debidos a la eliminación excesiva de electrolitos);
  • Interacción con otros medicamentos: El té de hibisco puede reducir la eficacia del acetaminofén (se recomienda esperar dos horas después de tomar el medicamento antes de tomar el té) y es posible que también interfiera con la acción de los medicamentos contra el cáncer.

Cómo hacer té de hibisco

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Echa un vistazo a cómo preparar el té de hibisco para obtener los mejores resultados:

  • Calentar 500 ml de agua y cerrar tan pronto como empiece a hervir;
  • Añadir 1 cucharada de hojas de hibisco secas al agua y sofocar durante 5-10 minutos;
  • Sirva frío o helado.

Si desea aumentar el efecto termogénico del té de hibisco, añada cáscara de jengibre a la bebida preparada.

Cómo tomar

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La sugerencia de preparación de té de hibisco que se ha mencionado anteriormente produce 2 tazas de la bebida, que se puede tomar por la mañana o entre comidas. Como el objetivo del té es mejorar el metabolismo y también desintoxicar el organismo, evitar el uso de azúcar y edulcorante.

Para minimizar la incidencia de posibles efectos secundarios, evite tomar más de dos o tres tazas de té al día. También es aconsejable intermediar una semana sin té cada 15 días de consumo diario de la bebida.

Dónde encontrar

Las hojas deshidratadas de H. sabdariffa se pueden encontrar en tiendas de productos naturales, o bien en sitios web especializados en línea. El precio del té de hibisco es de aproximadamente R$7,00 por el paquete con 100 gramos de flores secas.

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