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La última amenaza arancelaria de Trump revela impaciencia por un acuerdo con China

Con su última amenaza arancelaria, el presidente Donald Trump ha demostrado que está cada vez más impaciente por llegar a un acuerdo y está dispuesto a arriesgarse a mermar su economía y las carteras de los consumidores estadounidenses para salir del punto muerto con un Pekín cada vez más obstinado.

China ha denunciado repetidamente tales tácticas de presión, lo que significa que la última salva amenaza con prolongar el estancamiento en caso de que Pekín responda dando un paso atrás en la mesa de negociaciones. Ya hay indicios de que los funcionarios se están preparando para una confrontación prolongada.

Al hablar con los periodistas cuando salía de la Casa Blanca para asistir a un mitin en la zona industrial de Ohio el jueves (1 de agosto), el Sr. Trump se quejó de que, si bien le gustaba el Presidente de China, Xi Jinping, «francamente, no va lo suficientemente rápido». En el mitin vespertino en Cincinnati, dijo que estaría «gravando el infierno de China» hasta que haya un acuerdo.

Detrás de la decisión del jueves de imponer un arancel del 10 por ciento a otros 300.000 millones de dólares (413.000 millones de dólares) en importaciones procedentes de China -que van desde teléfonos inteligentes hasta ropa para niños- está la opinión de que China está avanzando lentamente en las conversaciones, dicen personas cercanas a la administración.

Ven que China está volviendo a una estrategia que ha utilizado eficazmente para esperar a que se acerquen las elecciones en los Estados Unidos, y que la situación no ha hecho más que empeorar desde que el Sr. Trump y el Sr. Xi hicieron una tregua tentativa en Osaka a finales de junio.

Esa opinión se vio reforzada tras las conversaciones de esta semana en Shangai, durante las cuales los funcionarios chinos no ofrecieron nada nuevo e insistieron en que no cumplirían ningún compromiso hasta que se eliminaran los aranceles estadounidenses, según la gente familiarizada con las discusiones.

«Les gustaría ver a un nuevo presidente en un año y medio para que puedan seguir estafando a Estados Unidos como lo han hecho durante los últimos 25 años», dijo el Sr. Trump en el mitin de Cincinnati. «Les encantaría ver a un tipo como el soñoliento Joe Biden que no tiene ni idea de lo que está haciendo. Le decían a Joe el dormilón: «Señor, firme aquí». Está bien, firmaré», dijo, burlándose del Sr. Biden.

Con la última racha de tarifas, el Sr. Trump podría estar jugando una de sus últimas cartas. Y lo que es más importante, China también parece haber decidido que puede esperar a que el Sr. Trump salga y capear una tormenta económica que empieza a causar mucho daño también en los Estados Unidos.

«Los nuevos aranceles no acercarán de ninguna manera el acuerdo que los Estados Unidos quieren, sino que lo harán más lejos», dijo en Twitter Hu Xijin, editor del periódico estatal Global Times. «Creo que los chinos ya no darán prioridad al control de la escala de la guerra comercial, se centrarán en la estrategia nacional bajo una guerra comercial prolongada.»

El Sr. Damien Ma, experto en China que dirige el grupo de reflexión interno del Instituto Paulson, dijo que un mensaje que surgió de una reunión del Politburó chino sobre la economía a principios de esta semana fue que los funcionarios ya se estaban preparando para el peor de los casos y estaban preparados para hacer frente a más aranceles y a una mayor desaceleración del crecimiento.

«Si la sensación en Pekín es que pueden resistir esto porque ya lo han valorado, entonces creo que no es un buen resultado para las negociaciones», dijo el Sr. Ma.

El Sr. Trump, por su parte, preside una economía estadounidense que todos, desde el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, hasta los directores ejecutivos, han dicho que se está ralentizando como resultado de los demonios comerciales que ha desencadenado.

Mientras que el Sr. Trump el jueves continuó insistiendo en que China estaba pagando el costo de sus tarifas, los CEOs han detallado repetidamente en sus llamadas de ganancias durante las últimas semanas los crecientes costos directos e indirectos para sus negocios.

El presidente el jueves se encogió de hombros ante la caída de los mercados que siguió a su anuncio, que incluyó la caída más pronunciada en el precio del crudo vista en cuatro años por los temores sobre el crecimiento mundial. Es probable que le cueste más descartar nuevas caídas, o una desaceleración más precipitada del crecimiento a medida que se acerquen las elecciones de 2020.

De hecho, el impacto de sus guerras comerciales en el sector manufacturero es cada vez más evidente. Unas horas antes de que el Sr. Trump anunciara sus tarifas el jueves, el Instituto de Gestión de Suministros publicó su indicador de fábrica de julio, que muestra su cuarto descenso consecutivo y su peor resultado desde 2016.

Si el objetivo del Presidente es devolver la manufactura a Estados Unidos, entonces doblar los aranceles tiene tanto sentido como los tacos de bolos», dijo Kip Eideberg, de la Asociación de Fabricantes de Equipos. «A fin de cuentas, esto significa menores ganancias, aumentos selectivos de precios y el traslado de las cadenas de suministro de China a países como Vietnam y México. No significa más puestos de trabajo en la industria manufacturera americana».

Otra razón por la que la falta de progresos tangibles en las reuniones de Shangai ha afectado a la política es la creciente frustración del Sr. Trump por el hecho de que el Sr. Xi no haya cumplido con lo que él consideraba un acuerdo en Osaka para aumentar las compras de productos agrícolas estadounidenses.

El Sr. Trump ha prometido repetidamente a los agricultores, muchos de los cuales votaron por el presidente en 2016 y que culpan a la guerra comercial con China por contribuir a la peor crisis agrícola desde la década de 1980, que les entregaría una montaña de compras que aún no se ha materializado.

La gente dentro y cerca de la administración se queja de que los funcionarios chinos se han vuelto cada vez más arrogantes desde que se rompieron las conversaciones en mayo por la negativa de Pekín a consagrar las reformas legales acordadas.

El Sr. Michael Pillsbury, experto en China del Instituto Hudson, con sede en Washington, que ha asesorado a la administración Trump, señaló a principios de esta semana una declaración de un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino en el sentido de que los EE.UU. no deberían «dar consejos médicos cuando uno es el que está enfermo».

«Llamar al presidente de Estados Unidos’enfermo’ desde el estrado del portavoz frente a 50 periodistas nos hace retroceder 50 años», dijo el Sr. Pillsbury. Hay quienes, dentro y alrededor de la administración, todavía ven una escalada constante de las tarifas como un objetivo político válido por derecho propio.

«Nos encantan las tarifas. Los aranceles son algo maravilloso», dijo Peter Navarro, asesor comercial de la Casa Blanca, a Fox Business News antes del anuncio.

El Sr. Dan DiMicco, antiguo Director General de Nucor Steel, que dirigió el equipo de transición comercial del Sr. Trump y ha estado presionando para que se aplique un arancel general del 25% a las importaciones procedentes de China, instó al Sr. Trump a aumentar los aranceles hasta el «25% total AHORA!

Otros sugieren que el Sr. Trump puede estar revelando su verdadera mano con la última escalada.

«¿Y si, todo el tiempo, el presidente Trump nunca estuvo realmente interesado en un trato? ¿Qué pasaría si simplemente quisiera cumplir su promesa de campaña de imponer aranceles a todas las importaciones chinas? dijo Chad Bown, ex miembro del Consejo de Asesores Económicos del presidente Barack Obama, que ahora trabaja en el Instituto Peterson de Economía Internacional.

El Sr. Trump ha buscado durante mucho tiempo proyectar un aire de fuerza despreocupada: Si conseguimos un trato, genial; si no lo conseguimos, también está bien.

«Él ve la obra aquí como’o rompo el puesto chino o soy el presidente más duro de la historia de China'», dijo el Sr. Derek Scissors, un experto en China del American Enterprise Institute que ocasionalmente ha asesorado a la administración.

El movimiento arancelario del jueves «se ajusta a su comportamiento: Todo o nada. No es desesperación. Es la exasperación», añadió.

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