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La familia de Boris Johnson: Poner las corbatas delante de Brexit, a regañadientes.

Este mes, Boris Johnson, el monstruo humano pro-Brexit que probablemente se convertirá en el próximo primer ministro de Gran Bretaña, declaró que a los inmigrantes británicos se les debería exigir que aprendan inglés. En algunas partes del país, se quejó, «el inglés no es hablado por algunas personas como su lengua materna».

Naturalmente, esto afectó a muchos británicos, incluidos los de Gales que hablan galés y los de Escocia que hablan gaélico. («La total arrogancia de Boris Johnson es una vez más evidente», dijo Angus MacNeil, miembro del Parlamento del Partido Nacional Escocés).

También molestó a la hermana de Johnson, Rachel, de una manera peculiar al competitivo y unido clan Johnson, que tiene un lugar en la vida británica en algún lugar del gran espacio amorfo entre los Kennedy y los Kardashians.

Al igual que su hermano menor y su padre, que alguna vez fueron implacables oponentes de Brexit (y que desde entonces han cambiado de posición), Rachel Johnson ha tenido que realizar un complicado jujitsu en torno a la candidatura de su hermano mayor. Así que, para el caso, tienen muchos políticos conservadores que estuvieron una vez en el campo de Never-Boris pero que en las últimas semanas han llegado a algo así como una filosofía de «Sólo Boris».

Es quizás más complicado dentro de la familia misma. Ya sea por la lealtad de sus hermanos, o porque se les ha advertido que se comporten, o porque simplemente quieren pulir sus marcas personales en preparación para el ascenso de Boris, los Johnson parecen estar adoptando el enfoque de que la sangre es más espesa que la convicción política.

Así que Rachel respondió a la solapa de Inglés-primero con un tweet que era clásico de Johnson. Eso aseguró que ella fuera parte de la historia. Ocultó su crítica implícita a los comentarios de su hermano con un jab ad hominem que implicaba que los desacuerdos políticos pueden reducirse a bromas familiares. Y le permitió demostrar lo enrarecidos que son los Johnsons, lo diferentes que son de usted y de mí, en este caso por su educación clásica y su inteligencia hiperarticulada.

«Hablábamos griego antiguo en casa», escribió, presumiblemente exagerando, aunque se sabe que Boris ha dejado de lado el latín y el griego de vez en cuando en momentos inesperados. «Realmente no sé de qué está hablando.»

La presidencia de Donald Trump llevó a su familia a una posición fuerte y central en la vida pública estadounidense. Los Johnsons son celebridades menores en Gran Bretaña debido a su alto perfil en el centro neurálgico de la política mediática londinense. Si todo va como se esperaba y Boris Johnson se convierte en primer ministro la semana que viene, esta familia de superdotados con opiniones dóciles tendrá que ajustarse a una realidad en la que un miembro ha superado su camino a la cima.

Rachel, de 53 años, columnista, novelista, ex editora de revistas, locutora de programas de entrevistas y estrella de reality shows que se postuló (sin éxito) para un escaño en el Parlamento Europeo esta primavera en una plataforma pro-Remain, no es la única pariente de alto perfil de Boris.

También está Stanley, el patriarca familiar de 78 años y un eurófilo de toda la vida que ahora apoya a Brexit después de oponerse a ella; y Jo, de 47 años, un hermano menor y miembro conservador del Parlamento que votó, permanece en el referéndum de Brexit y cambió su posición más tarde.

Curiosamente, todos los miembros de la familia llaman a Boris «Al», abreviación de Alexander, su verdadero nombre de pila. El novelista y comentarista político Robert Harris dijo en una entrevista que «Boris es como una especie de construcción pública que se lleva a cabo» en ocasiones no familiares.

Un tercer hermano, Leo, de 51 años, el único moreno de una familia de ciegos, es un experto en sostenibilidad y presentador de radio de la BBC que una vez dijo: «Amo a Boris como hermano, pero no quiero hablar de su trabajo diario». También hay dos hermanastros del segundo matrimonio de Stanley.

En privado, el debate Brexit ha causado todo tipo de dificultades a la familia.

«Hay varias tensiones en marcha», dijo Sonia Purnell, autora de la biografía «Sólo Boris». «Está claro que Jo y Rachel están totalmente a favor de Rachel y estaban horrorizados y consternados por lo que hizo su hermano, pero quizás le tienen un poco de miedo, especialmente a Rachel. También está la sensación histórica de que tuvieron que defenderse unos a otros cuando eran niños, y por eso tienen un vínculo bastante inquebrantable». La posición pública actual de la familia es que nada sería mejor que que que Boris consiguiera el trabajo.

«Estoy encantado y orgulloso como un puñetazo. ¿Qué padre no lo sería?» Stanley dijo en una entrevista. Escritor, locutor, defensor de causas ambientales y ex Remainer, Stanley tiene el mismo impacto del cabello rubio-blanco, estoy pensando en la expresión de pensamientos perversos y el aire de desorden que su hijo más famoso.

Ian Hislop, editor de la revista satírica Private Eye, llamó a los Johnsons «nuestra versión cómica de los Kennedys», aunque todos los demás existían algo infelizmente a la sombra de Boris. No es que no haya oportunidades.

En los últimos años, Stanley ha aprovechado su Johnson-ness para aparecer en numerosos reality shows británicos.

«Por supuesto, este es un momento agridulce para mí, ya que pasé 20 años en Europa, como miembro del Parlamento Europeo y como alto funcionario de la Comisión Europea», dijo.

De hecho, mientras Boris estaba orquestando la campaña «Vete» antes del referéndum de Brexit, Stanley estaba haciendo campaña en el bando de Remain como cofundador de un grupo llamado Ecologistas por Europa.

«Pero perdimos», dijo Stanley. En 2017, cambió de posición, se convirtió en un Brexiteer y ahora es el Fan No. 1 en el carro de Boris. Stanley y Rachel -que han pasado gran parte de los últimos tres años lamentando públicamente las opiniones políticas de su hermano- estuvieron en la audiencia en la última conferencia del Partido Conservador, aplaudiendo el discurso de Boris.

«Creo que Boris es probablemente la única persona capaz de resolver el problema de Brexit», dijo su padre.

Stanley Johnson dijo que no podía hablar por los hermanos de Boris y sus propios cálculos morales internos. Rachel, conocida por rara vez dejar pasar la oportunidad de expresar su opinión, entre otras cosas, se mostró reticente en esta ocasión.

«¡Aieeeeee!», dijo por mensaje de texto. «Quiero ayudar, pero si te ayudo, tengo que rechazar un millón de trillones de puntos de venta.»

El hermano menor de la familia, Jo, miembro conservador del Parlamento, dijo por correo electrónico que «lamentaba no haber sido de ayuda en esta ocasión».

Pero el viaje político de Jo -desde el anti-Brexit al pro-Brexit a regañadientes y al Boris-ite en toda regla- ha sido quizás más tortuoso que el de la mayoría. Después de que su equipo perdiera en el referéndum de Brexit, se unió al Gabinete de la Primera Ministra Theresa May con el objetivo de ayudar a lograr un buen acuerdo de Brexit.

El otoño pasado, renunció, diciendo que Brexit había sido tan mal manejada que la única manera de evitar el desastre sería celebrar un segundo referéndum. En un golpe indirecto a su hermano, dijo que la campaña pro-Brexit había ofrecido «un conjunto de promesas de fantasía» y un «falso prospecto».

«Brexit ha dividido el país», dijo en su carta de renuncia.

«Ha dividido a los partidos políticos. Y también ha dividido a las familias».

Pero el esfuerzo de Jo para liderar el movimiento por un nuevo referéndum fracasó. Y pronto, las divisiones familiares de las que había escrito parecieron desvanecerse. Cuando Boris anunció su candidatura para líder del partido, Jo estaba a su lado.

Recientemente, los dos hicieron campaña juntos en Kent, donde varios compradores en un vivero interrumpieron a Boris y le dijeron que estaba «loco». («Es una pena que tu hermano no esté corriendo,» le dijo un transeúnte a Boris, hablando de Jo.)

Es cierto que Boris tiene una historia de declaraciones provocativas de que sólo hablo la verdad que atraen a los conservadores de derecha y de base, pero que tienden a ofender a la clase de gente de mentalidad progresista con la que sus hermanos (y él) generalmente se relacionan.

Y así, el pasado mes de agosto, precipitó un típico embrollo al estilo de Johnson cuando afirmó, en su columna habitual del Daily Telegraph, que las mujeres en las burkas parecen «ladronas de bancos» y «buzones». Respondiendo en su propia columna en The Mail el domingo, Rachel afectó un tono general de diversión ligera, como si el asunto no fuera más que otra pelea familiar.

La columna de Boris, dijo, sonaba como si hubiera sido «escrita en una mañana de domingo mientras estaba de vacaciones en Italia, con una o dos botellas de Asti Spumante enfriándose en el refrigerador para el almuerzo». Pero su principal crítica fue que Boris debería haber pedido una prohibición total de los burkas – una posición que Stanley también adoptó al día siguiente en una entrevista.

Todo esto espoleó a Leo Johnson, el hermano que una vez dijo: «Yo soy el apolítico. No soy rubia. No soy Tory. Nací con el gen de la falta de autopropaganda» – para romper su habitual neutralidad. Leo, cuya esposa es musulmana nacida en Afganistán, respondió con un mensaje en Twitter dirigido a su familia.

«El silencio no significa consentimiento», dijo. «Sería genial si esta ronda de intolerancia competitiva pudiera terminar.»

Como Rachel escribió en The Mail el domingo: «Si tuviera una libra para todos los que me han dicho desde el referéndum,’Oooh, debe ser interesante alrededor de la mesa del almuerzo de Johnson Sunday,’ sería una mujer rica.»

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