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Con un Brexit más probable, un cambio de poder en la UE podría aumentar el dominio de Francia y Alemania

Desde el principio, la Unión Europea (UE) tuvo que procurar que los grandes miembros no se volvieran demasiado dominantes. Durante mucho tiempo esto funcionó bien y fue su fórmula secreta para el éxito.

Alemania, Francia, Gran Bretaña o Italia – todos ellos se cuidaron de incluir las preocupaciones de los miembros más pequeños o incluso abogaron en su nombre.

Ahora, este equilibrio de poder puede estar en peligro.

Con el Sr. Boris Johnson como nuevo Primer Ministro británico, la probabilidad de un Brexit ha aumentado sustancialmente. Y con Gran Bretaña fuera, el poder podría cambiar.

En particular, los Estados que habían estado bajo el dominio soviético durante décadas dependían en gran medida del Reino Unido. Londres se aseguró de que el proceso de creación de una Unión Europea aún más cercana no llegara demasiado lejos.

Muchos en el Este, especialmente en Polonia, Hungría y la República Checa, desconfían de la integración. Con su historia de haber sido forzados a entrar en el bloque comunista, tienen miedo de ser dominados por Bruselas.

«Los políticos de Bruselas viven en una burbuja. Están creando una élite burocrática de Bruselas, que ha perdido contacto con la realidad», dijo en marzo el Sr. Viktor Orban, Primer Ministro de Hungría.

En varias ocasiones, incluso comparó la Unión Europea con la Unión Soviética, un argumento que también esgrime el Primer Ministro polaco Mateusz Morawiecki. En un artículo de opinión publicado en abril, el Sr. Morawiecki dijo que la UE corría el riesgo de perjudicar a la democracia en su intento de integración, calificando este enfoque de «peligrosamente equivocado».

Gran Bretaña, que no adoptó el euro como moneda ni se adhirió al espacio Schengen, que no requiere pasaporte para viajar, siempre ha criticado la integración europea.

Históricamente, las raíces se remontan al Sr. Winston Churchill, quien, en un discurso pronunciado en la Zurich suiza en 1946, habló de la construcción de los Estados Unidos de Europa.

Para entonces ya no era Primer Ministro, el Sr. Churchill dejó claro que por mucho que estuviera proponiendo esta idea sólo un año después del final de la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña no formaría parte de ella. Veía el futuro del Reino Unido en el desarrollo de una «relación especial» con los Estados Unidos de América.

En realidad, Gran Bretaña tardó bastante tiempo en convertirse en miembro de la Comunidad Europea (CE) en 1973, un precursor de la actual UE. Dos intentos anteriores en la década de 1960 fueron bloqueados por Francia. El entonces presidente francés Charles de Gaulle acusó a Gran Bretaña de albergar una «hostilidad profundamente arraigada» contra cualquier proyecto paneuropeo y vetó la medida.

En 1975, sólo dos años después de formar parte del proyecto europeo, el Reino Unido celebró su primer referéndum sobre si debía permanecer o no en la CE.

Al frenar con frecuencia en la UE de hoy, el Reino Unido sirve de amortiguador para otros países de ideas afines. Una mayor integración va de la mano de la renuncia a partes de la soberanía, ya sea la agricultura, el mercado laboral o la política exterior, por nombrar sólo algunas.

Los 19 Estados que actualmente forman la zona euro han renunciado incluso a su control sobre sus monedas nacionales, que ahora dependen exclusivamente de las decisiones adoptadas por el Banco Central Europeo. Con la excepción de los países bálticos, así como de Eslovenia y Eslovaquia, ninguno de los países de Europa del Este ha adoptado hasta ahora el euro. La pérdida de soberanía en muchos países no es popular y alimenta el sentimiento antieuropeo.

Una salida británica de la UE también podría reforzar los llamamientos a favor de una Europa de «dos niveles» o de «varias velocidades» en la que los Estados más grandes, como Alemania y Francia, sigan adelante. Los integradores pueden esforzarse por conseguir un Fondo Monetario Europeo, un banco o una unión presupuestaria. Esto podría crear una división dentro de la UE.

El Reino Unido es uno de los principales contribuyentes netos al presupuesto de la UE. Para llenar el vacío creado por el Brexit de entre 5.000 y 10.000 millones de euros anuales (entre 8.000 y 15.000 millones de dólares), es posible que Francia y Alemania tengan que soportar más, lo que aumentaría aún más su posición en la UE.

La otra opción sería reducir el presupuesto de la UE. Para los países más pequeños, se trata de un arma de doble filo. Por un lado, critican a Bruselas por interferir en sus asuntos internos; por otro, reciben con gusto millones y miles de millones de euros en fondos estructurales y de cohesión.

Pero, ¿pueden los grandes miembros de la UE sustituir fácilmente a Gran Bretaña como contribuyente neto?

Italia se encuentra en una situación económica difícil; Francia tampoco lo está haciendo muy bien, acumulando una deuda de más del 100 por ciento de su PIB. Y según la última evaluación del Fondo Monetario Internacional, incluso Alemania tiene que ajustar sus expectativas de crecimiento a la baja a un escaso 0,7 por ciento para el año en curso.

Además, el impacto de Brexit ya se está sintiendo. Desde principios de año, el comercio entre Alemania y Gran Bretaña ha disminuido significativamente.

Según la Cámara Alemana de Industria y Comercio, las empresas alemanas exportaron bienes por valor de unos 35.000 millones de euros a Gran Bretaña de enero a mayo, lo que supone un descenso del 2,3% en comparación con el año anterior.

Las importaciones procedentes de Gran Bretaña se redujeron aún más, en un 6,1 por ciento, hasta alcanzar los 15.000 millones de euros.

Con un volumen comercial de 50.000 millones de euros en los primeros cinco meses del año, el Reino Unido ocupa actualmente el séptimo lugar entre los socios comerciales más importantes de Alemania. El año pasado fue sexto y quinto en 2017.

La razón principal de ello es la continua incertidumbre sobre la retirada de Gran Bretaña de la UE y las futuras relaciones económicas. El presidente de la Cámara Alemana de Industria y Comercio, Eric Schweitzer, y otros representantes de la economía alemana han advertido al Sr. Johnson contra el desorden de Brexit.

El setenta por ciento de las empresas con negocios en Gran Bretaña esperan cifras peores este año. Una de cada ocho empresas con negocios en Gran Bretaña quiere trasladar sus inversiones a otros mercados, sobre todo a los países del mercado interior de la UE.

«El nuevo gobierno británico todavía tiene la oportunidad de limitar el impacto negativo de Brexit en la economía de ambos lados del canal. Las empresas necesitan finalmente una hoja de ruta clara», dijo el Sr. Schweitzer.

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