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Pompeo espera ayudar a estrechar lazos entre Japón y Corea del Sur

Una disputa comercial entre Corea del Sur y Japón amenaza con una espiral de descontrol, y ambos gobiernos quieren que la Casa Blanca esté de su lado. Sus mensajes privados han ayudado a provocar una reacción de los Estados Unidos.

El Secretario de Estado de EE.UU., Mike Pompeo, dijo que animará a los dos mayores aliados asiáticos de Washington, Japón y Corea del Sur, a «encontrar un camino a seguir» desde su posición diplomática cuando se reúna con sus ministros de Asuntos Exteriores en Bangkok esta semana.

«Les animaremos a que encuentren un camino hacia adelante», dijo a los periodistas el martes (30 de julio) a bordo del avión que se dirige a Bangkok. «Ambos son grandes socios nuestros. Ambos están trabajando estrechamente con nosotros en nuestro esfuerzo por desnuclearizar Corea del Norte. Así que si podemos ayudarles a encontrar un buen lugar para cada uno de los dos países, sin duda lo encontraremos importante para los Estados Unidos».

Anteriormente, un alto funcionario estadounidense dijo a los periodistas que Estados Unidos está instando a Corea del Sur y Japón a alcanzar un «acuerdo de statu quo», para dar a las partes más tiempo para seguir negociando.

Los comentarios pusieron fin a semanas de relativa calma desde Washington, durante las cuales funcionarios de Seúl y Tokio trataron de aclarar la postura de la administración Trump sobre la disputa, lo que tiene implicaciones para las compañías globales de tecnología.

El asesor de seguridad nacional John Bolton habló con sus homólogos japoneses y surcoreanos, y el Sr. Pompeo se reunirá el jueves con los ministros de Asuntos Exteriores de ambos países, según el funcionario.

A principios de este mes, Japón anunció restricciones a las exportaciones a Corea del Sur de algunos materiales utilizados en la producción de chips de memoria y otros componentes vitales para teléfonos inteligentes, ordenadores portátiles y servidores en gigantes tecnológicos estadounidenses como Amazon.com y Microsoft Corp.

La medida, que Tokio justifica como una acción de seguridad nacional, se produjo después de que estallaran las tensiones sobre si Japón ha compensado suficientemente a los coreanos que sufrieron bajo la ocupación de la península por parte de Japón en 1910-45.

En las últimas semanas, las naciones asiáticas han enviado altos funcionarios a Washington para reunirse con legisladores y funcionarios del gobierno de los Estados Unidos para defender su caso, y han presionado a los medios de comunicación y a los ejecutivos de negocios de los Estados Unidos.

Argumentan que otra guerra comercial en Asia -además del conflicto entre EE.UU. y China- sólo obstaculizaría aún más la cadena de suministro mundial y podría interrumpir la producción de los semiconductores y pantallas avanzadas en los que confían las empresas estadounidenses para fabricar sus teléfonos inteligentes y tabletas.

El Ministro de Comercio de Corea del Sur, Yoo Myung-hee, buscó la semana pasada la ayuda del sector privado estadounidense y del Capitolio para que la Casa Blanca se involucrara en una resolución. Los funcionarios japoneses están en Washington esta semana para explicar su posición, dijo la gente informada sobre los planes.

Podría ponerse aún más feo si esta semana Japón decide eliminar a Corea del Sur de la llamada «lista blanca» de destinos de exportación de confianza.

Un período de comentarios públicos sobre el asunto terminó el miércoles pasado, y si Tokio sigue adelante con el plan, cientos de productos podrían verse afectados por la eliminación de la aprobación general existente.

Los medios de comunicación japoneses dijeron que el Gabinete tomará la decisión oficial el viernes, lo que entrará en vigor tres semanas después.

GRÚAS, GIROSCOPIOS
Corea del Sur se está preparando para el impacto. El lunes, el Instituto de Comercio Estratégico de Corea, afiliado al gobierno, informó a las empresas locales y les proporcionó una lista de docenas de productos que podrían verse afectados, incluyendo aleaciones de titanio, giróscopos y camiones grúa.

La Sra. Yoo dijo a los periodistas el lunes en Seúl que el Secretario de Comercio de EE.UU., Wilbur Ross, «reconoce plenamente» cómo las restricciones a las exportaciones de Japón pueden afectar a la cadena de suministro mundial, y que EE.UU. hará un esfuerzo para lograr una rápida resolución, sin más detalles.

Un funcionario coreano dijo que sentía que la administración de EE.UU. y las empresas compartían las preocupaciones del país con la mudanza de Japón. Un portavoz del Sr. Ross se negó a hacer comentarios.

Según una persona familiarizada con el tema, la Sra. Yoo incluso presentó a sus homólogos estadounidenses la inclusión del tema en las conversaciones comerciales bilaterales con Tokio. Estas negociaciones se reanudarán a nivel ministerial entre el Representante Comercial de EE.UU., Robert Lighthizer, y el Ministro de Economía japonés, Toshimitsu Motegi, a finales de esta semana.

La Sra. Seo Jee-yeon, portavoz del Ministerio de Comercio, se negó a hacer comentarios.

Las relaciones estables entre Japón y Corea del Sur constituyen un pilar de la influencia estadounidense en Asia, la región de mayor crecimiento del mundo en la que las armas nucleares de Corea del Norte amenazan la paz regional y en la que las reivindicaciones territoriales de China alteran el orden desde el Mar del Sur de China hasta el Mar de China Oriental.

Tanto Japón como Corea del Sur albergan un total de más de 80.000 soldados estadounidenses, mientras que los portaaviones estadounidenses navegan rutinariamente por las aguas para realizar operaciones navales conjuntas con los aliados.

La Sra. Wendy Cutler, vicepresidenta del Instituto de Políticas de la Sociedad Asiática, aplaudió el martes la decisión de Estados Unidos.

«Es alentador que la administración finalmente se esté involucrando», dijo. «Una parada podría ser un primer paso útil para aliviar las tensiones».

La Sra. Cutler dijo que un ejemplo del impacto de la influencia de EE.UU. es cuando el entonces presidente Barack Obama en 2014 organizó una reunión tripartita con el primer ministro japonés Shinzo Abe y luego con el presidente surcoreano Park Geun-hye para mejorar las relaciones.

Cinco de los mayores grupos de la industria tecnológica de Estados Unidos, en una carta a los ministros de comercio de Japón y Corea, dijeron que la disputa podría causar «un daño a largo plazo a las empresas que operan dentro y fuera de sus fronteras y a los trabajadores que emplean».

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo a principios de este mes que recibió una llamada del presidente surcoreano Moon Jae-in, quien le pidió que se involucrara en su nombre.

«Dije, ¿en cuántas cosas tengo que involucrarme? Tal vez si ambos quisieran que lo hiciera, lo sería, es como un trabajo a tiempo completo, involucrarse entre Japón y Corea del Sur», dijo el Sr. Trump el 19 de julio. «Pero si me necesitan, estoy ahí, espero que puedan solucionarlo, pero tienen tensión.»

Evan Medeiros, que fue miembro del Consejo de Seguridad Nacional de Obama, relató en un editorial del Washington Post la silenciosa intervención de Obama en lo que llamó un punto bajo en la relación entre Japón y Corea del Sur.

«Washington es el único actor que ambos lados escucharán.»

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