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EE.UU. expresa su preocupación por el estancamiento China-Vietnam y las actividades petroleras y gasistas chinas en el Mar de China Meridional

Los Estados Unidos han intervenido en un enfrentamiento en curso entre Vietnam y China sobre las operaciones chinas en el Mar del Sur de China, instando a Pekín a que deje de interferir con las actividades petroleras y gasíferas en las aguas en disputa.

La declaración del Departamento de Estado del sábado (20 de julio) se produjo después de que una declaración de Hanoi del viernes acusara a un barco de exploración petrolera chino y a otros barcos de operar en aguas de la zona económica exclusiva de Vietnam, y exigiera su retirada.

China no ha respondido hasta ahora.

El enfrentamiento involucró a nueve buques vietnamitas y tres buques de la guardia costera china que escoltaban al buque de exploración petrolera chino, dijeron dos grupos de expertos con sede en Washington dos días antes, el miércoles.

El portavoz del Departamento de Estado Morgan Ortagus dijo en la declaración del sábado: «Las repetidas acciones provocadoras de China dirigidas al desarrollo de petróleo y gas offshore de otros estados demandantes amenazan la seguridad energética regional y socavan el libre y abierto mercado energético indopacífico».

Los EE.UU. se han pronunciado repetidamente en contra de lo que considera una afirmación cada vez más contundente de China de sus pretensiones sobre el Mar de China Meridional.

Beijing reclama casi todas las aguas, incluidas las aguas territoriales de Indonesia, Malasia, Filipinas y Vietnam, a pesar de que un tribunal de arbitraje independiente dictaminó en 2016 que sus reclamaciones carecían de fundamento jurídico.

El Secretario de Estado Mike Pompeo dijo en marzo de este año que China, al bloquear el desarrollo en el Mar del Sur de China a través de medidas coercitivas, estaba impidiendo que los miembros de la ASEAN accedieran a más de US$2,5 billones (S$3,4 billones) en reservas de energía recuperable.

El sábado, la Sra. Ortagus dijo que la recuperación y militarización por parte de China de los puestos de avanzada en disputa en el Mar del Sur de China, incluyendo el uso de milicias marítimas para intimidar, coaccionar y amenazar a otros países, «socavan la paz y la seguridad de la región».

«Estados Unidos se opone firmemente a la coerción e intimidación por parte de cualquier reclamante para que haga valer sus reclamos territoriales o marítimos. China debe poner fin a su comportamiento intimidatorio y abstenerse de participar en este tipo de actividades provocativas y desestabilizadoras», añadió.

Se hizo eco del asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, John Bolton, quien escribió en Twitter el viernes: «El comportamiento coercitivo de China hacia sus vecinos del sudeste asiático es contraproducente y amenaza la paz y la estabilidad regional».

Gregory Poling, director de la Iniciativa para la Transparencia Marítima en Asia, con sede en Washington, calificó la declaración de «cambio de tono» con respecto al enfoque singular de Washington sobre la libertad de navegación, y dejó claro que los Estados Unidos se preocupan por todos los usos legales del mar.

«El Departamento de Estado da un paso importante con la declaración de hoy sobre el acoso chino a las operaciones de petróleo y gas de Vietnam y el uso de milicias para desestabilizar el Mar de China Meridional», escribió en Twitter.

La declaración se produce cuando el bloque regional de la ASEAN lucha por trazar un camino intermedio entre EE.UU. y China en medio de tensiones crecientes entre las dos superpotencias.

Los 10 miembros de la ASEAN se reunirán con otros interlocutores, incluidos los Estados Unidos y China, la próxima semana en Bangkok, en el Foro Regional de la ASEAN, para debatir cuestiones regionales.

La ASEAN y China se encuentran en medio de negociaciones sobre un Código de Conducta para gestionar las tensiones en el Mar de China Meridional.

Sin embargo, la Sra. Ortagus dijo: «La creciente presión de China sobre los países de la ASEAN para que acepten las disposiciones del Código de Conducta que buscan restringir su derecho a asociarse con compañías o países terceros, revela aún más su intención de afirmar el control sobre los recursos de petróleo y gas en el Mar del Sur de China».

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