PUES A MÍ ME FUNCIONA

Los racionalistas franceses versus los sentimentales británicos

| julio 7, 2014 | CIENCIA Y PENSAMIENTO CRÍTICO » Pues a mí me funciona »


…………Este artículo nace a rebufo de una pequeña charla que mantuve con César Noragueda, director de La Columnata y, por tanto, responsable de que cada dos semanas asome el hocico por aquí (las cartas airadas de protestas, a él). La charla podría resumirse en esta pregunta: ¿hemos de perseguir la razón a expensas de la emoción? O dicho de otro modo: ¿nuestra figura a imitar es Spock, el ultrarracionalista personaje de Star Trek, o debemos fijarnos un poco más en Homer Simpson? …………No me refiero a cómo debemos conducirnos por la vida; ahí cada uno tiene su propia receta y no aspiro a ofrecer fórmulas universales a lo Coelho. Esta dicotomía razón versus emoción se refiere a lo tocante a la gestión de los nuevos conocimientos, a las políticas que deben envolver su aplicación, del medio por el que transita la misma ciencia, epítome de lo objetivo, lo frío, lo desapasionado; y también de nuestro sistema ético. …………Históricamente, esta dicotomía la han representado franceses y británicos. Mientras que la Ilustración [...]

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No te obligues a creer en Dios y el sinsentido de Pascal

| junio 23, 2014 | CIENCIA Y PENSAMIENTO CRÍTICO » Pues a mí me funciona »


…………Una de las historias más vibrantes que he leído acerca de la fe que muchos profesan a deidades de las que emanan códigos de conducta y castigos o premios en forma de infierno o cielo es un cuento corto de Ted Chiang, incluido en su antología La historia de tu vida, cuyo título es “El infierno es la ausencia de dios” (Premio Locus y Premio Hugo y Nebula a la Mejor Novela Corta). En el cuento, Chiang parte de la premisa de que la mitología judeocristiana es real, que los ángeles existen de verdad, y el puñado de contradicciones diarias que eso generaría. De momento, no conozco ninguna noticia de que tal cuento vaya a adaptarse a la gran o pequeña pantalla, pero no me extrañaría que algún día lo hiciera: primero, porque es una obra magistral, segundo, porque otro de los cuentos de la antología, acerca de un contacto extraterrestre y la importancia de las matemáticas, será adaptado al cine por Denis Villeneuve (conocido por Prisoners). …………Todo esto viene [...]

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Los waiwái y el cohete espacial

| junio 9, 2014 | CIENCIA Y PENSAMIENTO CRÍTICO » Pues a mí me funciona »


…………En un remoto bosque tropical que hacía frontera con Brasil vivían los últimos indios waiwái. Los pocos que aún no había decidido trasladarse a las ciudades o los campamentos patrocinados por el Gobierno, conservaban unos conocimientos sobre cosmología equiparables a los de los habitantes del Occidente precientífico: tanto los movimientos de los planetas como los ciclos de las estaciones tenían un origen mitológico. …………Irónicamente, a unos cuatrocientos kilómetros de allí, en Kourou, se estaba preparando el lanzamiento de un cohete espacial, un Ariane. …………Los waiwái no progresaban apenas en su comprensión objetiva del mundo. Si, por ejemplo, llovía, quizá es que el cielo estaba triste por la muerte de algún waiwái. O si la Luna se teñía de rojo al caer la tarde, entonces es que alguien de la tribu estaba albergando pensamientos violentos. Para los waiwái, la naturaleza operaba en función de sus deseos, su comportamiento moral, sus súplicas, sus sacrificios e incluso sus matanzas. Los waiwái obraban igual que los seguidores de los cultos cargo que florecieron en [...]

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La respuesta afectiva frente a un muñeco de alambre

| mayo 26, 2014 | CIENCIA Y PENSAMIENTO CRÍTICO » Pues a mí me funciona »


…………Nuestro cerebro está precableado para vivir en sociedad. En ese sentido, el egoísmo o la maldad no resultan evolutivamente eficaces (a no ser que el entorno particular sí que lo favorezca). Eso no significa que el ser humano sea cooperante con el prójimo en el sentido más ‘flower power’ sino que, en caso de poderse evitar, no presentará sed de sangre. Algo que también sucede con otros homínidos. …………La violencia no es como el hambre, el sexo o la necesidad de dormir. Constituye una respuesta de nuestro cerebro en función del entorno social. En la literatura científica, el primer indicio de que esto parece ser así se produjo en 1958, en un experimento de laboratorio llevado a cabo por el psicólogo Harry Harlow en la Universidad de Wisconsin. …………Harlow experimentaba con las respuestas afectivas de crías de monos: a unas les construyeron una madre sustituta hecha de una pieza de madera forrada de gomasespuma con una funda de felpa, detrás de la cual una bombilla irradiaba un ligero calor. La [...]

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